Difusión de artículos científicos y culturales por Luis Alberto Pintado Córdova

El físico, filósofo e historiador Gerald Holton

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La característica más sorprendente de este libro es el énfasis que pone en la naturaleza del descubrimiento, el razonamiento y la formación de conceptos como un tópico fascinante. Esto significa que los aspectos históricos y filosóficos de la exposición no son meramente un ingrediente dulzón para conseguir que el lector digiera el texto lo más fácilmente posible, sino que se presentan por su propio interés intrínseco.

Gerald Holton (nacido en Berlín, 1922), ha sido profesor de investigación en Física y también en Historia de la ciencia, en la Universidad de Harvard. Vivió en Viena antes de emigrar a EE. UU. en 1938, donde se nacionalizó. Se hizo ingeniero eléctrico en la Escuela de Tecnología en Oxford Ms. (hoy, Oxford Brookes University), y estudió Artes, concluyendo con un máster en (1942).​

Doctorado  en Harvard en 1948. Pronto se interesó por la Historia y la Filosofía de la ciencia, especialmente de la física contemporánea, aunque publicó trabajos generales de física en un inicio. Perteneció al comité editorial que reunió los trabajos de Albert Einstein.

Gerald Holton es miembro de la American Physical Society, de la American Philosophical Society, y de la American Academy of Arts and Sciences, así como de varias sociedades científicas europeas. Fue presidente de la History of Science Society y participó en varias comisiones educativas, tanto nacionales como de la UNESCO.

El Dr. Holton ha sido galardonado con la Sarton Medal, de la Sociedad de Historia de la Ciencia, con el “Gemant Award” del Instituto Americano de Física, con el Premio J. D. Bernal de la Sociedad para el Estudio Social de la Ciencia, y con el Abraham Pais Prize de la Sociedad Americana de Física.

Publicaciones

  • Introduction to Concepts and Theories in Physical Sciences (1952). Tr.: Introducción a los conceptos y teorías de las ciencias físicas, Reverté, 2004, ISBN 978-84-291-4323-2, con Stephen Brush.
  • Con otros, Fundamentos de la física moderna, Reverté, 1972 ISBN 978-84-291-4045-3
  • Thematic Origins of Scientific Thought
  • The Scientific Imagination (1973).​ Tr.: La imaginación científica, México, FCE, 1985
  • Einstein, History and Other Passions. Tr.: Einstein, historias y otras pasiones, Taurus, 1998
  • Ensayos sobre el pensamiento científico en la época de Einstein, Madrid, Alianza, 1982 ISBN
  • Science and Antiscience. Tr.: Ciencia y anticiencia, Nivola
  • Victory and Vexation in Science. Einstein, Bohr, Heisenberg and Others, Harvard, 2005.​
  • What Happened to the Children Who Fled from Nazi Persecution, Palgrave Macmillan, 2008, con Gerhard Sonnert.
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El físico Gerald Holton, premio Fronteras del Conocimiento por revelar la dimensión cultural de la ciencia

El historiador y físico de la Universidad de Harvard también ha analizado “el fenómeno de la anticiencia y el papel de ésta en el totalitarismo”
  • SERVIMEDIA. Madrid
Gerald Holton, historiador y físico de la Universidad de Harvard.
Gerald Holton, historiador y físico de la Universidad de Harvard.

El Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Humanidades ha sido concedido al físico e historiador de la ciencia Gerald Holton “por sus numerosas y seminales contribuciones a la historia de la ciencia de los siglos XIX y XX, en las que ha mostrado una sensibilidad especial a los contextos culturales, filosóficos, sociológicos y de diferencias de género”, afirma el acta del jurado.

Además, Holton ha desarrollado “un argumentado análisis del complejo fenómeno de la anticiencia, y el papel de ésta en el totalitarismo”.

Einstein, History, and Other Passions : The Rebellion Against Science at the End of the Twentieth Century
Gerald Holton:”Einstein fue un niño muy difícil, no quiso hablar hasta los tres años”

El jurado reconoce igualmente “sus innovadoras aportaciones a la enseñanza de la ciencia, su decisivo papel en la preservación del legado documental de Albert Einstein y sus estudios sobre el destino de los niños que tuvieron que abandonar la Alemania nazi”.

Según subrayó la Fundación BBVA en una nota, Holton, catedrático de Física y de Historia de la Ciencia de la Universidad de Harvard (EEUU), es una figura central del análisis de cómo la ciencia influye en el modelado de la cultura de la sociedad, y también de cómo, en una interacción continua, la matriz cultural de cada periodo histórico condiciona de manera íntima la práctica científica, al influir en la creación de teorías y modelos.

Como ha explicado el propio galardonado, en su trabajo ha pretendido mostrar “cómo la ciencia está entrelazada plenamente con su contexto, en vez de como si hubiera caído del cielo o emergido por sí misma”. Su estilo diferencial de hacer historia de la ciencia se caracteriza por poner el foco en la dimensión conceptual y cultural de la misma. “La ciencia”, ha escrito, “debería atesorar su historia, y el estudio de la historia debería atesorar la ciencia”.

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Entrevista a Gerald Holton

 

Gerald Holton nació en Berlín en 1922. El auge del nazismo obligó a su familia a trasladarse a Viena, donde pasó la mayor parte de su infancia y adolescencia, hasta que a los 16 años se vio obligado a huir de nuevo tras la anexión de Austria por la Alemania del Tercer Reich, primero al Reino Unido y dos años después a Estados Unidos, el país que le acogió y donde ha desarrollado toda su carrera académica. Forma parte del exiguo 7% de niños judíos -de un total de 1,6 millones- que sobrevivieron al Holocausto, una experiencia que ha influido de manera latente en toda su obra.

CIENCIA Y CULTURA

Ciencia Y Geopolitica 2003

La obra de Holton analiza y reivindica el papel de la ciencia como agente modelador de la cultura de cada época, pero sin deslizarse hacia el cientificismo, la idea de que fuera del lenguaje científico, solo hay irracionalidad y sinsentido. Al contrario, Holton siempre ha defendido que existen muchos otros campos, como el arte y la literatura, fundamentales para dar forma y contenido a la cultura de una sociedad, pero considera que la ciencia es un elemento civilizador esencial porque contribuye no solo al crecimiento económico y al bienestar de una sociedad, sino -de manera más profunda- a la configuración de los modos de pensar, de tomar decisiones y de actuar en cada periodo, tanto en el plano individual como colectivo.

El físico recuerda que la ciencia tiene como pilares la veracidad, la objetividad y la generación de un conocimiento que no es inmutable sino que está permanentemente sometido al escrutinio de otros, y por tanto es siempre revisable ante la aparición de nueva evidencia o modelos conceptuales más elegantes y generales. Por eso, además de salud, crecimiento económico y eficacia tecnológica, la ciencia aporta racionalidad y por tanto fortalece la capacidad de una sociedad para resolver sus problemas. Pero, a su vez, su obra ha demostrado cómo la propia ciencia no se desarrolla de manera encapsulada, aislada del tejido cultural -no solo socioeconómico- en el que crece en extensión y en profundidad. En palabras del propio Holton, “la ciencia forma parte de un tapiz, está entretejida dentro de una cultura”.

Holton Gerald E1 | American Institute of Physics
Premio Fronteras para Holton, el pensador de la ciencia FÍSICO E HISTORIADOR. Su obra siempre ha defendido que la ciencia es el elemento civilizador esencial al contribuir al crecimiento económico y al bienestar

CONTRA LA ANTICIENCIA

Imágenes: Al contrario que Hayek y Popper, sostengo que la anticiencia y la pseudociencia, no el cientificismo, son los e [...]

Holton también es uno de los autores que más ha iluminado analíticamente, al tiempo que alertado de los riesgos que conlleva el fenómeno de la “anticiencia”, cuya expresión más observable es el surgimiento de verdaderos movimientos sociales “anticientíficos”. En varios de sus trabajos, ha insistido que aunque la ciencia esté avanzando en los centros de investigación y, en la sociedad, a través de la tecnología, ello no garantiza que la cultura general de la sociedad se desarrolle en la misma dirección.

“Desde la Grecia Antigua a la Alemania fascista y la Rusia de Stalin, e incluso en nuestros días, los registros muestran que los movimientos para deslegitimar la ciencia convencional siempre están dispuestos a ponerse al servicio de otras fuerzas que buscan desviar el curso de la civilización para sus propios intereses -por ejemplo para la glorificación del populismo (…) , el misticismo o las ideologías que despiertan el etnicismo rabioso o las pasiones nacionalistas. (…) la anticiencia puede ser en sí misma lo bastante inocua como para no ser más que el opio del pueblo, pero cuando se une al poder político puede convertirse en una bomba lista para explotar (…)”, escribió en The Advancement of Science, and Its Burdens (1986).

Fuente: El Mundo

Elaboración: Luis Alberto Pintado Córdova

Vídeos relacionados:

Fallo del jurado del Premio Fronteras del Conocimiento en Humanidades y Ciencias Sociales. Fundación BBVA

Entrevista al profesor Gerald Holton sobre Albert Einstein. Fundación BBVA

 

10 Comentarios

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  1. Para complementar Holton ha sido galardonado con la Sarton Medal, de la Sociedad de Historia de la Ciencia, con el “Gemant Award” del Instituto Americano de Física, con el Premio J. D. Bernal de la Sociedad para el Estudio Social de la Ciencia, y con el Abraham Pais Prize de la Sociedad Americana de Física. Bien artículo de difusión científica y cultural.

  2. Holton se doctoró luego en Harvard en 1948. Pronto se interesó por la Historia y la Filosofía de la ciencia, especialmente de la física contemporánea, aunque publicó trabajos generales de física en un primer paso. Perteneció al comité editorial que reunió los trabajos de Albert Einstein.
    Gerald Holton es miembro de la American Physical Society, de la American Philosophical Society, y de la American Academy of Arts and Sciences, así como de varias sociedades científicas europeas. Fue presidente de la History of Science Society y participó en varias comisiones educativas, tanto nacionales como de la UNESCO.

  3. Muy importante la obra de la Fundación que adjudico el prestigioso premio internacional al físico D, Holton. Me pareció muy interesante La obra de Holton analiza y reivindica el papel de la ciencia como agente modelador de la cultura de cada época, pero sin deslizarse hacia el cientificismo, la idea de que fuera del lenguaje científico, solo hay irracionalidad y sinsentido. Excelente artículo.

  4. Un hecho trascendental para las ciencias y las humanidades la Fundación BBVA en una nota, Holton, catedrático de Física y de Historia de la Ciencia de la Universidad de Harvard (EEUU), es una figura central del análisis de cómo la ciencia influye en el modelado de la cultura de la sociedad, y también de cómo, en una interacción continua, la matriz cultural de cada periodo histórico condiciona de manera íntima la práctica científica, al influir en la creación de teorías y modelos. Meritorio para un científico que sufrió y vivió del horror nazi predico en favor de la humanidad.

  5. Impresionante trayectoria de un físico gane un premio internacional por méritos científicos en el campo de humanidades y ciencia como historiador. El Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Humanidades ha sido concedido al físico e historiador de la ciencia Gerald Holton “por sus numerosas y seminales contribuciones a la historia de la ciencia de los siglos XIX y XX, en las que ha mostrado una sensibilidad especial a los contextos culturales, filosóficos, sociológicos y de diferencias de género”, afirma el acta del jurado. Los vídeos son excelentes me encantaron y me dieron luces de cultura